鳳凰山・地蔵岳の歴史と文化|天まで届け、夫婦の祈り

日本各地に点在する里山に着目し、その文化と歴史をひもといていく【祈りの山プロジェクト】。今回のナビゲーターは、低山トラベラー・大内征さん。鳳凰山・地蔵岳の山岳信仰に迫ります。

(初出:「祈りの山project」2018年4月18日)

2021.05.03

大内 征

低山トラベラー/山旅文筆家

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天まで届け、夫婦の祈り

甲府盆地にいると、いつも探してしまうオベリスク。「尖塔」と訳されるこの巨岩は、ハイカーには知られた鳳凰山のシンボルで、地蔵岳の山頂にある。ここから南に観音岳、薬師岳と続く天空の稜線は、甲斐駒ヶ岳から間ノ岳あたりと向き合って連なるので、その展望は第一級。ときに鳳凰三山ともいう、日本百名山の一座でもある。

日ごろの営みの中にある、さまざまな祈り。その視点でこの山をみたとき、ぼくはまっさきに賽の河原を思い出す。オベリスクのすぐ近くの砂礫地に数多の「子授け地蔵」が立ち並ぶ場所で、子宝を願う夫婦がここまで来て一体を持ち帰り、こどもを授かったら、そのお礼に新しい一体を加えて二体を返しにくるのだ。ひとむかし前の風習だというが、登山を嗜むわけでもない、麓で暮らす男女が重い石像をここまで担ぎ上げるわけだから、強い願いを胸に必死に登ってきたことが想像できる。

ちなみに賽の河原とは、親に先立って亡くなったこどもが行く三途の川の河原ことで、ここで父母への供養としてケルンをつくる場所でもある。絶えずそのケルンを壊しに鬼がやってくるが、地蔵菩薩によって救われるのだという。ここを地蔵岳と呼ぶ由来のひとつに出合ったようで興味深い。

こうした民間信仰が標高2800mの山稜にあるのだから驚きだが、これと同じような風習を山旅の途でよく見かける。おなじ山梨県なら、夢窓疎石の修行の地として知られる山梨百名山・小楢山だ。その登山口にあたる焼山峠には「子授け地蔵」がある。伊豆は大仁の城山登山口近くでも「子育地蔵尊」を見かけた。いずれも車で行ける場所なので、この地蔵岳ほど過酷な願掛けにはならない。

鳳凰の起源と蹴裂伝説

鳳凰という名称の由来は、オベリスクを大日如来と見立てて「法皇山」としたとか、奈良田に湯治で滞留した法皇(出家した上皇・ここでは孝謙天皇のこと)が登ったからとか、これまた諸説ありだ。とはいえ、孝謙天皇は、のちに自らが寵愛した道鏡(ここでは深く触れないが)に「法王」の称号を与えている。言葉を追うだけでは不確かだが、そういうエピソードを思い合わせると、孝謙天皇と山梨との関係には好奇心をくすぐられる。

ところで、甲府盆地が湖だったという話を聞いたことがあるだろうか。山梨を旅する中でよく耳にする伝説だが、その中に鳳凰山が関係するストーリーがある。そのむかし、大洪水によって水面下に沈んだ甲斐国を、蹴裂明神が山を蹴り裂いて水を抜き、肥沃な野に稲作をもたらした。そのときに手を組んだのが、鳳凰山に住む仙人(あるいは地蔵菩薩)だったというものだ。こうした“蹴裂伝説”は日本各地に存在し、太古の日本が湖沼だらけだったことを連想させる。山に対し雨乞いをして五穀豊穣を祈ることはあっても、水を抜いて豊作を見込める土地をつくるというのだから面白い。

五穀豊穣といえば、鳳凰山の最高峰・観音岳に、農牛(のうし)と呼ばれる巨大な生き物がいる。雪解けの季節、山肌に出現する黒い牛の模様のことだが、麓ではこれを合図に農作業が忙しくなる。オベリスクといい農牛といい、山に登らずとも麓から眺める山岳展望だけで、鳳凰ならではの楽しみ方があるのもよいではないか。

鳳凰山・地蔵岳の登山地図、ルート、現地最新レポート

一の山に、百の喜びと祈りあり。その山の歴史を知れば、登山はさらに楽しくなります。次の山行は、山梨県・北西部地方の里山「鳳凰山・地蔵岳」を歩いてみませんか?

大内 征

低山トラベラー/山旅文筆家

大内 征

低山トラベラー/山旅文筆家

土地の歴史や物語を辿って各地の低山を歩き、自然の営み・人の営みに触れながら日本のローカルの面白さを探究。その魅力とともに、ピークハントだけではない“知的好奇心をくすぐる山旅”の楽しみについて、文筆と写真と小話とで伝えている。NHKラジオ深夜便「旅の達人~低い山を目指せ!」レギュラー出演中。著書に『低山トラベル』、『とっておき!低山トラベル』(ともに二見書房)、新刊に『低山手帖』(日東書院本社)など ...(続きを読む

土地の歴史や物語を辿って各地の低山を歩き、自然の営み・人の営みに触れながら日本のローカルの面白さを探究。その魅力とともに、ピークハントだけではない“知的好奇心をくすぐる山旅”の楽しみについて、文筆と写真と小話とで伝えている。NHKラジオ深夜便「旅の達人~低い山を目指せ!」レギュラー出演中。著書に『低山トラベル』、『とっておき!低山トラベル』(ともに二見書房)、新刊に『低山手帖』(日東書院本社)など。NPO法人日本トレッキング協会理事。

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